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《獵魔士:最後的願望》:那個時代,人們還需要獵魔士的保護

作者:蓋亞文化 2020-01-06

文|安傑薩普科夫斯基(Andrzej Sapkowski)

譯|林蔚昀

 

他們後來說,那個人是從北方穿過「繩索之門」進來的。他步行而來,一手用馬轡牽著載滿重物的馬兒。那是傍晚時分,製作繩索、馬鞍和皮革的攤位都打烊了,街上空蕩蕩一片。天氣燠熱,那人卻披著一件黑大衣,格外引人注目。

 

他在「老那拉寇特」酒館門前停下,在那站了一會兒,聆聽裡面的喧譁。就像平常一樣,這個時段酒館擠滿了人。

 

陌生人沒有進入「老那拉寇特」。他牽著馬,繼續往路的另一頭走去。前頭有另一間比較小的酒館,名叫「狐狸」,那兒沒什麼人。這間酒館的風評不太好。

 

酒館主人從裝滿醃黃瓜的木桶上抬起頭來,打量這位客人。身穿大衣的陌生人僵直地站在吧台前一動也不動,沉默著。

 

「要什麼?」

 

「啤酒。」陌生人說,他的聲音令人心生不悅。

 

酒館主人把手在布圍裙上擦了擦,往陶製大酒杯裡倒滿了酒。杯子的邊緣有個缺口。

 

陌生人不老,但頭髮幾乎全白了,大衣底下穿著領口和肩膀有綁繩的破舊皮背心。他一脫下大衣,所有人都看到他揹著一把劍。這沒什麼好奇怪的,在維吉馬這地方每個人都隨身攜帶武器,但沒有人像他那樣把劍當成弓或箭袋揹在背上。

 

陌生人沒在坐滿客人的桌前坐下,依然站在吧台前,用銳利的目光瞪著酒館主人。他啜了一口酒。

 

「我在找過夜的地方。」

 

「沒空房了。」酒館主人咕噥著,直盯著陌生人沾滿灰塵的骯髒靴子。「去老那拉寇特那裡問。」

 

「我比較喜歡這裡。」

 

「沒空房了。」酒館主人終於認出陌生人的口音,那是利維亞人。

 

「我會付錢。」陌生人輕聲說,彷彿不太確定。

 

那醜惡的事件就是從這裡展開的。一個高個麻子臉站起來走到吧台前,陌生人一踏入酒館,這人就一直以陰沉的目光盯著他瞧。他的兩個同伴站在他身後不到兩步的距離。

 

「店家說了沒有空房,你這無賴、利維亞來的乞丐。」麻子臉站在陌生人面前咆哮。「維吉馬不需要像你這樣的人,這裡是有格調的地方!」

 

陌生人拿起酒杯,退到一旁去。他望向酒館主人,但對方避開他的目光。他一點也不想保護這個利維亞人。說真的,誰喜歡利維亞人?

 

「利維亞人全是小偷,」麻子臉說,口中滿是啤酒、大蒜和憤怒的味道。「聽見了沒,王八蛋?」

 

「他聽不見,耳朵被屎塞住了。」站在麻子臉背後的人說,另一人粗野地大笑。

 

「付完錢快滾蛋!」麻子臉大吼。陌生人這時才抬起頭看他。

 

「我要喝完我的啤酒。」

 

「我們來幫你。」麻子臉嘶聲道。他打翻陌生人手中的酒,同時抓住他的肩膀,手指緊扣陌生人斜揹在身上的皮繩。麻子臉的同伴之一掄起拳頭準備攻擊。陌生人一個旋身掙脫麻子臉的手,後者突然失去平衡。劍出鞘,發出清脆的聲響,劍光在油燈的微光中一閃。酒館內一陣混亂、驚叫,某個客人奪門而出。

 

椅子「咚」地一聲倒地,陶製杯盤在地上發出悶響。酒館主人看著麻子被劃爛的臉——嘴唇不住顫抖。麻子臉的手指緊抓著吧台,猶如水中溺死的人般慢慢倒下。另外兩人躺在地上,一個已經不動了,另一個不斷抽搐、慘叫,身下的血泊逐漸擴散。空氣中響起女人尖細刺耳、歇斯底里的尖叫。酒館主人渾身發抖,重重喘氣,然後開始嘔吐。

 

陌生人貼牆而立,像一頭警醒的獸般戒備著,兩手緊握劍柄,劍尖朝上。沒有人敢動,人人臉上盡是驚惶的表情,他們全身僵硬、無法出聲。

 

三個守衛「砰」地一聲衝入酒館,身上的兵器鏗鏘作響。他們一定正在附近巡邏,手裡拿著纏著皮繩的棍子,但是一看到屍體,立刻把劍亮了出來。利維亞人背貼牆壁,左手從靴中抽出匕首。

 

「把武器放下!」一個守衛用顫抖的聲音大喊。「把武器放下,惡棍!跟我們走!」

 

另一個守衛一腳踢開桌子,好伺機從旁抓住利維亞人。

 

「去叫人來!特瑞斯卡!」他向站在門邊的守衛大吼。

 

「不用,」陌生人垂下劍,「我自己會走。」

 

「要用繩子綁著你走,你這狗娘養的!」顫抖的守衛大叫:「放下,不然我打爛你的頭!」

 

利維亞人站直身體,迅速把劍夾到左腋下,抬起右手,飛快朝守衛比了個複雜的記號,縫綴在上衣前臂袖口上的金屬飾釘發出耀眼的光芒。

 

守衛即時退開,用手臂遮住臉。其中一個客人跳起來,另一個往門口衝去。女人又開始放聲尖叫,震耳欲聾。

 

「我自己會走。」陌生人用金屬般的響亮聲音重複了一遍。「你們三個走前面,帶我去見城主。我不知道路。」

 

「是,先生。」守衛低頭嘟噥,走到門邊,有點手足無措。另外兩人快步跟隨他。陌生人還劍入鞘,把刀放回靴子,走在最後。一行人經過時,客人們紛紛用衣物把臉遮住。

《獵魔士:最後的願望》影集書腰版新書/蓋亞文化出版

 

(以上為蓋亞文化出版《獵魔士:最後的願望》一書書摘)

 

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